La maldición del petróleo de Colombia

La historia del petróleo de Colombia comenzó en 1918 y entró en una edad de oro a fines de la década de 1980. Luego, a principios de este siglo, comenzó un nuevo boom petrolero, que traería una riqueza considerable y formaría la base del crecimiento económico del país.

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Si bien Colombia ha experimentado un desarrollo económico significativo en las últimas dos décadas, con un crecimiento anual del PIB que alcanzó un máximo de 7.4% en 2011, hay indicios de que la maldición de los recursos pesa mucho sobre su futuro. El término “maldición de los recursos” se utiliza para describir el fenómeno bien documentado de abundantes recursos naturales que impactan agudamente en la gobernanza de un país, atrofian su diversidad económica, fomentan la corrupción y alimentan los conflictos.

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Michael L. Ross de la Universidad de California identificó que la riqueza petrolera puede ser venenosa para el desarrollo y la gobernanza de un país. No solo refuerza el poder de los regímenes autoritarios, sino que también magnifica la corrupción debido a los ingresos masivos generados y desencadena o sostiene conflictos en países de ingresos bajos a medianos. Todos estos son temas que están llegando a un punto crítico en Colombia.

PDF) La maldición de los recursos naturales revisada

En ese sentido, a pesar del histórico acuerdo de paz del 2016 con el grupo guerrillero marxista más grande del país andino, las FARC, la violencia y los disturbios civiles han aumentado durante el último año. Por ejemplo, Bogotá se vio envuelta en disturbios el mes pasado después de que la policía supuestamente asesinara a un estudiante de derecho que había estado bebiendo en la calle en violación de las reglas de distanciamiento social del coronavirus. Pero, esto solo es una muestra de que se ha registrado un fuerte repunte en el número de asesinatos en el país con 46 masacres, el asesinato de tres o más personas en un solo acto, entre otros. Todos estos hechos han estado ocurriendo desde principios del 2020.

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Continuando con la ola de violencia, desde principios de este año, más de 100 líderes comunitarios, ambientalistas y otros activistas han sido asesinados en Colombia. Además, los bloqueos generados por el coronavirus en Colombia, que comenzó el 25 de marzo del 2020, incrementó la violencia.

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A todo ello se suman las protestas a nivel nacional contra la administración del presidente Duque que empezaron hacia fines de 2019, y continuaron durante este año con ataques a la infraestructura petrolera, en particular a los oleoductos. En un acontecimiento preocupante, hombres armados asaltaron el campo petrolero La Cira-Infantas de la petrolera nacional Ecopetrol en junio del 2020, dejando fuera de servicio 31 pozos.

Actos de sabotaje afectan 31 pozos petroleros de Ecopetrol en Colombia |  Reuters

Esto es alarmante considerando que desde el inicio de las negociaciones de paz con las FARC en el 2012, los ataques armados a los manantiales petroleros han sido relativamente raros. Esta reciente situación ha encendido las alertas en Colombia, un país que ha sido asolado por la violencia, recordando eventos dolorosamente históricos como el Bogotazo del 09 de abril de 1948 que fue el resultado de una serie de acontecimientos violentos que inició con el asesinato del candidato presidencial Jorge Gaitán. Esta violencia se prolongó hasta 1958 y fue el fundamento de la guerrilla interna que existe desde entonces.

Qué pasó el 9 de abril de 1948 día del Bogotazo - Partidos Políticos -  Política - ELTIEMPO.COM

Esta situación de constante inseguridad ha representado una amenaza directa para la industria petrolera que ha estado luchando por atraer inversiones debido al colapso del precio del petróleo este año.

Una combinación del colapso de los precios y el coronavirus ha hecho que la producción de petróleo en el país disminuya desde febrero de 2020. Para julio de 2020, la producción combinada de petróleo y gas natural había caído un preocupante 17% en comparación con el comienzo del 2020.

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Hay indicios de que podría interrumpirse la distribución de crudo debido al repunte de la violencia, particularmente en las áreas rurales donde se cultiva coca y se cruzan las rutas de tráfico. Si bien el gobierno nacional se centra en reforzar la seguridad de la industria petrolera en un entorno en el que se está deteriorando, esto impactará poco para aliviar los impactos a largo plazo asociados con la dependencia económica del petróleo.

Inseguridad, el (otro) enemigo en la industria petrolera • Forbes México

A pesar de que el petróleo fue responsable de generar solo el 3.5% del PIB de Colombia en el segundo trimestre del 2020, fue el recurso más exportado del país en el mismo periodo, representando el 28% de todas las exportaciones en valor FOB. Antes de la caída del precio del petróleo a fines de 2014, esos números eran aún mayores. Según datos de la agencia gubernamental de estadísticas DANE, durante 2013 el petróleo fue responsable del 4.5% del PIB de Colombia y del 54% de todos los ingresos de exportación.

El Producto Interno Bruto de Colombia en el primer trimestre de este año  creció 1,1%

La fuerte dependencia de los precios de petróleo con las finanzas públicas explica los crecientes déficits presupuestarios recientes de Colombia, sustentada por la caída sostenida de los precios internacionales del petróleo. Esto, además explica la constante debilidad del peso colombiano y de un crecimiento económico tibio.

Brent Agosto 2020 = +3,32% = +1,47 USD (informe mensual)

Durante 2013, en el pico del último auge petrolero, cuando el precio de referencia internacional del Brent promedió más de 108 dólares el barril durante el año, el PIB de Colombia se expandió en un impresionante 5.1%. Luego cayó a un mínimo de varios años de 1.4% en 2017 cuando los precios del petróleo se desplomaron y el Brent promedió USD 54 por barril y luego se recuperó a 3.3% debido a un mayor consumo interno durante 2019.

La dependencia excesiva del petróleo tiene un costo significativo para la economía y el desarrollo de Colombia. La dependencia que tiene el gobierno con las rentas del petróleo, que en 2013 fueron responsables de alrededor de una quinta parte de las ganancias del gobierno, significa que la política se centra en promover el desarrollo del petróleo en detrimento de otros sectores económicos.

La dependencia del petróleo

Las limitadas reservas probadas de petróleo de Colombia, que según el Ministerio de Minas y Energía ascendían a unos miserables 2.000 millones de barriles con una vida útil de seis años a fines de 2019, representan un riesgo significativo para el desarrollo económico del país. Por este motivo, el presidente Duque anunció en el 2018 que Colombia necesitaba duplicar sus reservas de petróleo. Para ello, siguiendo la misma receta de gobiernos anteriores, lo busca hacer atrayendo más inversión extranjera en el sector energético de Colombia, y flexibilizando los requerimientos para la exploración y producción de esquisto en el país andino.

36.000 Millones de Barriles se Estiman como el Potencial de Reservas  Petroleras de Colombia

Eso, sin embargo, se ha retrasado por la pandemia mundial y la última caída del precio del petróleo, que ha visto a las compañías petroleras recortar el gasto y cerrar operaciones no esenciales. La capacidad de Colombia para atraer la inversión extranjera requerida se ve obstaculizada por los altos precios de equilibrio, estimados en USD 40 a USD 55 por barril, lo que hace que los nuevos proyectos no sean rentables al precio actual de Brent. El atractivo del país andino como destino de la inversión internacional en petróleo se ve aún más dañado por el aumento de la inseguridad y la violencia. Mientras los riesgos sigan siendo altos y los precios del petróleo bajos, las compañías energéticas internacionales buscarán jurisdicciones más seguras y de menor costo en las que invertir.

Colombia, La inversión extranjera en petróleo y gas se reactiva - RunRún  energético

Estos problemas están siendo amplificados por la pandemia del COVID-19. Esto, junto con las medidas de aislamiento y paralización nacional y la fuerte caída de los precios del petróleo, fueron responsables de que la economía de Colombia se contrajera en un alarmante 15.7% para el 2020. Esta cifra causó alarma ya que fue más del doble sobre lo pronosticado por el Fondo Monetario Internacional (FMI) para 2020 (pronóstico de -7.8%).

Cuánto cayó el PIB de Colombia en segundo trimestre y primer semestre de  2020?

Esto hace que sea muy poco probable que Colombia puede atraer la inversión y la experiencia extranjeras necesarias para ampliar sus reservas probadas de petróleo a un nivel sostenible e impulsar la producción. Hasta que el gobierno central implemente políticas destinadas a reducir la dependencia de Colombia del petróleo, el país seguirá atrapado en la trampa de la extracción y vulnerable al ciclo de auge y caída del petróleo. Esto, junto con la falta de acceso a las transferencias de capital y tecnología, que generalmente vienen con la inversión extranjera en la manufactura, evitará el desarrollo de Colombia, la reducción de la pobreza, la corrupción y los conflictos.

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