El Acuerdo de Escazú

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) en marzo de 2018 alcanzó el Acuerdo Regional sobre Acceso a la Información, Participación Pública y Justicia en Materia Ambiental en América Latina y el Caribe (Acuerdo de Escazú). Hasta la fecha, el Acuerdo de Escazú ha sido firmado por 24 estados y ratificado por diez estados (Antigua y Barbuda; Argentina; Bolivia; Ecuador; Guyana; Nicaragua; Panamá; San Vicente y las Granadinas; Saint Kitts y Nevis; y Uruguay). Solo un estado más se necesita para ratificarlo antes de que el acuerdo entre en vigor.

Colombia – Proyecto de ley para Aprobación del Acuerdo de Escazú

El Acuerdo fue adoptado en Escazú, Costa Rica y se abrió a la firma en septiembre de ese año. Aunque 24 de las 33 naciones de la región han firmado el tratado, solo 10 lo han ratificado. Como se indica en la Convención de Viena sobre el Derecho de los Tratados de 1969, la ratificación indica el consentimiento de un estado en obligarse por un tratado.

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El objetivo declarado del Acuerdo de Escazú es garantizar el acceso a la información ambiental, la participación pública en los procesos de toma de decisiones ambientales y el acceso a la justicia ambiental, a fin de garantizar la protección efectiva de los derechos de las personas a vivir en un ambiente sano. Estos objetivos tienen como principal objetivo permitir una protección especial a poblaciones vulnerables y defensores de derechos humanos en materia ambiental.

El Acuerdo de Escazú tiene los siguientes temas principales: 1) Acceso a información ambiental; 2) Participación pública en el proceso de toma de decisiones ambientales; 3) Acceso a la justicia en materia ambiental; 4) Defensores de Derechos Humanos en materia ambiental; 5) Desarrollo de capacidades y cooperación; 6) Proceso de implementación; y 7) Solución de Controversias.

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Las protecciones proporcionadas a los defensores del medio ambiente son particularmente importantes para América Latina. Casi dos tercios de los 212 asesinatos de ambientalistas en el 2019 tuvieron lugar en América Latina, incluidos 64 solo en Colombia, 24 en Brasil, 18 en México, 14 en Honduras y 12 en Guatemala. Realmente, América Latina ha sido una región particularmente peligrosa para los defensores ambientalistas.

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En ese orden, el Acuerdo de Escazú tiene tres áreas temáticas que se pueden resumir de la siguiente manera:

Acceso a la información ambiental

Mecanismo para garantizar el derecho de la ciudadanía a acceder a la información ambiental en poder de cada estado, de acuerdo con el principio de máxima publicidad. Este acceso incluirá respetar las reglas de reserva legal que existen en los regímenes legales internos y garantizar la divulgación que permita a los interesados ​​acceder y comprender la información disponible.

El Acuerdo de Escazú: no dejar a nadie atrás | Infografía | Comisión  Económica para América Latina y el Caribe

Participación ciudadana en los procesos de toma de decisiones ambientales

Promueve la implementación de medidas por parte de cada estado que garanticen una participación abierta e inclusiva en los procesos. Para dicha participación, la información relevante debe entregarse de manera oportuna a las personas. La autoridad competente de la decisión debe considerar las diferentes percepciones presentadas durante el proceso de participación.

Countries Urge for the Prompt Ratification of the Escazú Agreement on  Access to Information, Public Participation and Justice in Environmental  Matters | News | Economic Commission for Latin America and the Caribbean

Acceso a la justicia ambiental con todas las garantías del debido proceso

Orientado a permitir el acceso a decisiones sobre información ambiental, acciones u omisiones relacionadas con la participación ambiental, y cualquier decisión que afecte al medio ambiente o al ordenamiento jurídico ambiental. En estos casos, los interesados ​​podrán solicitar medidas cautelares para prevenir, mitigar o indemnizar los daños que surjan o pudieran derivarse de la supuesta infracción.

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Luego de haber revisado el contenido del Acuerdo, es posible concluir que su implementación en América Latina podría representar una ventaja significativa en la medida que:

  • Según datos de la CEPAL (CEPAL), Cuba, Venezuela, Haití, Surinam, Bolivia y Costa Rica son los únicos países de América Latina que no cuentan con leyes de libertad de información. Los otros países tienen ordenamientos legales que ya incluyen reglas claras para el acceso a la información (por ejemplo, Colombia incluye la posibilidad de acceder a información ambiental).
  • La protección del derecho al disfrute de un medio ambiente sano tiene amparo constitucional en 18 de los 22 estados que suscriben el Acuerdo (incluidos Colombia y México). Esta protección especial significa que los ciudadanos pueden solicitar la protección de la justicia ambiental. Se deberá determinar la efectividad de las instituciones judiciales y administrativas en materia de protección del medio ambiente en cada uno de los países que suscribieron el Acuerdo.

Lo anterior muestra que América Latina se encuentra en una posición avanzada dentro de la región. Desde antes de la firma del Acuerdo, América Latina ya ha implementado mecanismos para lograr los diferentes propósitos que persigue el mismo Acuerdo. Sin embargo, Colombia se obligó a implementar modificaciones legales para incluir ajustes en las instancias preexistentes y medidas para cumplir con el Tratado (cuando sea aplicable). Por lo tanto, es importante que una vez que Colombia decida ratificar el Acuerdo, pueda avanzar con las modificaciones aplicables para evitar cualquier incumplimiento de sus obligaciones internacionales en virtud del Acuerdo.

Argentina, Chile y El Salvador

Argentina se convirtió en el décimo país en ratificar el tratado ambiental, a uno menos de las 11 ratificaciones necesarias para que entre en vigor. Esta noticia llegó en la misma semana en que los presidentes de El Salvador y Chile rechazaron el tratado. Al mismo tiempo, Belice y Dominica firmaron el acuerdo convirtiéndose en las naciones 23 y24 en hacerlo. Es importante señalar que la firma de acuerdo es el primer paso hacia la ratificación.

Cabandié celebró la ratificación del Acuerdo de Escazú | Argentina.gob.ar

Chile, que presidió la conferencia climática de la ONU (COP25) en diciembre 2019 y aún mantiene la presidencia de la COP, ha sido una de las nueve naciones de la región que no firmaron el acuerdo. Si bien jugó un papel decisivo en la redacción del acuerdo durante la presidencia de Michelle Bachelet, las cosas han dado un giro dramático bajo la actual administración.

Dirigiéndose a la Comisión de Relaciones Exteriores de la Cámara Baja, el canciller de Chile, Andrés Allamand, dijo que el Acuerdo “expone al país a demandas ante Tribunales Internacionales por problemas de interpretación de estas nuevas regulaciones”.

Acuerdo de Escazú: el polémico rechazo de Chile al primer gran pacto  medioambiental de América Latina y el Caribe - BBC News Mundo

La decisión de Chile fue recibida con desdén por grupos ambientalistas y de derechos humanos, que han criticado a la administración de Sebastián Piñera por demostrar un liderazgo “irresponsablemente débil” mientras presidía las negociaciones climáticas del año pasado y participaba en abusos a los derechos humanos durante las protestas en el país.

En el caso de El Salvador, el presidente Bukele objetó algunas cláusulas que, según dijo, no se ajustaban a la realidad de El Salvador, como una razón para no firmar el acuerdo. Esto a pesar de que el artículo 23 del tratado establece explícitamente que no se podrá formular reservas.

El presidente Bukele dice que El Salvador no firmará el Acuerdo de Escazú

La decisión de Bukele fue decepcionante, pero no sorprendió a quienes han dado seguimiento a la situación. El presidente ha puesto en peligro los derechos humanos en repetidas ocasiones.

Si bien la pandemia de COVID-19 parece haber frenado el progreso, hay motivos para el optimismo ya que países como Costa Rica y México parecen estar acercándose a la ratificación.

Brasil

Brasil, que firmó el Acuerdo de Escazú bajo el gobierno anterior de Michel Temer, permanece en el mismo punto que hace seis meses. El gobierno de Jair Bolsonaro sigue analizándolo y no lo ha enviado al Congreso para su ratificación, según organizaciones sociales y ambientales que siguieron las negociaciones.

O meio ambiente refém de decretos e MPs - 11/03/2020 - Opinião - Folha

Luego de su primera firma, el texto fue enviado para su análisis a tres ministerios: el Ministerio del Ambiente, el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Abastecimiento, y el Ministerio de Transparencia y la Contraloría General de la Unión. No se sabe si estas entidades lo aprobaron o qué comentarios enviaron al gabinete, que es el encargado de presentarlo al Congreso.

“No hay avances en Brasil en el tema de Escazú, ni en ningún otro tema ambiental”, dice Rubens Born, investigador de la Fundação Grupo Esquel Brasil.

Colombia

Colombia, que fue el último país en unirse, presentó el Acuerdo de Escazú al Congreso en julio pasado. El gobierno imprimió un mensaje de urgencia, que debería acortar el tiempo legislativo (reduciéndolo de cuatro a tres debates, ya que el debate dentro de las comisiones parlamentarias se combina). Luego será revisado por el Tribunal Constitucional, lo que podría demorar algunos meses.

Escazú Ahora – My WordPress Blog

Sin embargo, en las audiencias públicas del Congreso, han surgido voces críticas en contra. El Consejo de Sindicatos, que agrupa a las principales asociaciones empresariales, se ha opuesto a él, argumentando que sus normas eran redundantes y que podría traer inseguridad jurídica a los inversores.

“El espíritu del acuerdo es loable, pero Colombia debe aplicar las leyes que ya existen, y para el sector privado y los agricultores este acuerdo genera muchas dudas”, dijo Jorge Enrique Bedoya, presidente de la Sociedad Colombiana de Agricultores (SAC).

Colombia firmará el Acuerdo de Escazú, confirmó el presidente Iván Duque

El gobierno de Iván Duque -quien inicialmente se opuso a él con el argumento de que no contenía medidas novedosas, pero exponía al país a la responsabilidad internacional- ahora lo apoya, aunque una facción de su partido se opone. En cualquier caso, estos avances marcan un fuerte giro en la posición de Colombia hacia Escazú. Duque revirtió su desgano inicial a firmar tras las masivas protestas de finales de 2019 contra el gobierno. Este fue un reclamo en el que la sociedad civil insistió en los espacios de diálogo creados en respuesta a las protestas.

Perú

En Perú, otro de los países que lideraron las negociaciones, el acuerdo ha vuelto a encarrilarse luego de ser marginado por la crisis política del año pasado, que derivó en la disolución del Congreso y la elección de uno nuevo.

Vizcarra disuelve el Congreso de Perú y convoca elecciones | Las noticias y  análisis más importantes en América Latina | DW | 30.09.2019

Esa discusión, sin embargo, se ha visto obstaculizada en audiencias públicas por la oposición de algunos sectores que afirman que afectaría la soberanía nacional. “Significa en la práctica que el 53% del territorio peruano, que es la Amazonía, estaría sujeto a una legislación radical y diferente al resto del Perú”, dijo el excanciller Francisco Tudela, argumentando que muchos conflictos socioambientales en torno a la explotación legal del petróleo y el gas podría terminar en tribunales internacionales.

Perú no debe sumarse a Acuerdo de Escazú | EL MONTONERO

El gobierno de Martín Vizcarra ha sido en gran parte invisible durante el debate. Esto a pesar de que hace un año envió al Congreso el acuerdo recomendando su aprobación, acompañado de informes favorables de la Defensoría del Pueblo, el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales y el Ministerio de Agricultura.

El Presidente Vizcarra impulsó Acuerdo de Escazú que atentará contra la  soberanía nacional | Lima Gris

Por eso la actual posición de la cancillería, habiéndola aprobado previamente y convocado a reuniones para promoverla, ha causado sorpresa. El nuevo ministro Mario López pidió públicamente “no ratificarlo todavía porque no hay consenso”. Su antecesor, Gustavo Meza-Cuadra, envió una carta al Congreso advirtiendo que el acuerdo podría generar nuevas obligaciones internacionales para el país.

Confiep se opone con mentiras al Acuerdo de Escazú | Servindi - Servicios  de Comunicación Intercultural

Ante la falta de un apoyo sólido de Vizcarra, la sociedad civil se ha movido para dar respuesta a inquietudes de sectores críticos y combatir la desinformación sobre el acuerdo con cartillas educativas.

“Los espacios virtuales dedicados a hablar sobre Escazú han aumentado mucho, de académicos a regionales, y están organizados por la sociedad civil”, dice Fátima Contreras, abogada de la Sociedad Peruana de Derecho Ambiental (SPDA).

Estados ya podrían iniciar implementación del Acuerdo de Escazú | Inforegion

Finalmente, se puede advertir que el Acuerdo ante las industrias extractivas y la industria de energías renovables puede suponer un problema para su desarrollo en América Latina ya que contempla que todas las personas tienen la posibilidad de solicitar información relacionada con estos proyectos, sin establecer en qué casos Los titulares de estos proyectos pueden reservarse el derecho a revelar información.

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