Se acabaron los City Escapes… Por ahora

En todo el mundo, las ciudades están recibiendo los embates de la COVID-19 ya que los viajeros evitan visitar grandes ciudades durante la pandemia. A su vez, las cifras de turismo en las metrópolis se han desplomado. Por ejemplo, en Madrid la llegada de turistas cayó un 63.8% durante el primer semestre de 2020.

COVID-19: Is the Cure “Worse Than the Problem Itself”? – McGill Journal of  Law and Health

Las razones por las que las personas deciden planificar una escapada a las ciudades son ahora los motivos por las que los viajeros se mantienen alejados. Los museos, restaurantes y el transporte público abarrotados no son atractivos en esta época de COVID-19, cuando se busca estar distanciados socialmente para reducir el riesgo de contagio.

Algo importante por recordar es que muchas ciudades del mundo se han visto muy afectadas por la pandemia, por lo que no es una buena idea andar deambulando mientras la gente se muere.

Before and after coronavirus - scenes from the world's biggest cities -  YouTube

Uno de los países de Latinoamérica más visitados (y más afectados por la pandemia) es México. El país azteca se ha visto muy afectado por el virus con 761,665 casos reportados y 79,088 muertes. La población de la Ciudad de México se estima en casi 22 millones de personas, lo que dificulta evitar los lugares concurridos. Regularmente, los viajes a la capital de México generalmente incluyen visitas a museos de fama mundial, taquerías en las calles y excursiones a antiguos lugares prehispánicos como las pirámides de Teotihuacán.

Mexican Official Says No Plans for Border Closures, as Death Toll Rises |  World News | US News

Si bien México está abierto para los turistas estadounidenses, muchas personas aún no se sienten seguros y tienen una percepción de irresponsabilidad de hacer visitas turísticas. Muchos potenciales turistas estadounidenses han preferido visitar las áreas rurales, bosques y zonas naturales de Estados Unidos. Esto ya que visitar lugares remotos genera una percepción de seguridad y de bajas probabilidades de contagio. Además, los viajeros también se ven disuadidos por el miedo a quedarse atrapados en una ciudad que puede volver a estar en cuarentena y les imposibilite salir o regresar a sus países.

Eco-tourism, recreation — Springwater Parks & Community

También hay incertidumbre sobre qué atracciones están abiertas para los visitantes, ya que muchas ciudades importantes están bloqueadas parcialmente. El miedo al virus tiene mucho que ver, pero también el perderse las experiencias reales. Para la mayoría de las agencias de viajes, destinos como Chicago, Londres, Beijing y Nueva York, están fuera de la mesa.

Life for a NY doctor: this week's World Vs Virus podcast | World Economic  Forum

El coronavirus ha detenido la movilidad urbana, y ha generado que las principales cadenas globales de hoteles hayan visto una reducción promedio de ocupación de 77,6% en las zonas urbanas. En las zonas rurales, que involucran playas, campos y zonas montañosas, por otro lado, se muestran mejores resultados. Por ejemplo, zonas rurales del Estado de Nueva York ha reducido su ocupabilidad en 2%, mientras que, en las zonas montañosas del Estado de Colorado, las visitas totales solo disminuyeron en un 7% desde el 2019.

Room Mate Hotels Implements COVID-Free Protocol | Travel Agent Central

Los alquileres de vehículos recreativos también están en auge durante la pandemia en Estados Unidos. Las reservas de otoño de la empresa RVshare (líder en renta de estos vehículos en Estados Unidos) aumentaron un 123%. En la mayoría de casos se ve una fuerte migración de turistas tradicionalmente de ciudades hacia lugares rurales y no urbanos, a consecuencia de la pandemia.

Why You Should Rent an RV for Your Next Vacation - InsideHook

Los principales conglomerados turísticos tienen evidencia que indica que la pandemia ha alentado a los viajeros a alejarse de las escapadas urbanas. De esta manera, los viajes en tren a destinos urbanos se redujeron en un 8%, en todo Estados Unidos, en comparación con el mismo período del año pasado. El servicio ferroviario estadounidense ha experimentado una disminución en los viajes a Nueva York, San Francisco, Seattle y Washington D.C.

IRJ IN-BRIEF – Covid-19: Passengers value cleaning; British operators  trial 'virucidal' sanitisers; Argentine Trains launches “Reserve your train”  app | International Railway Journal

El gasto de los visitantes en Washington D.C. se redujo un 81% (USD 6.5 mil millones) y los ingresos de los hoteles bajaron un 89% (USD 1.2 mil millones) de marzo a septiembre en comparación con el mismo período del año pasado, según la junta de turismo de la ciudad.

Scott’s Cheap Flights encuestó a sus miembros en julio 2020 y los resultados fueron sorprendentes. Solo alrededor del 18% de los encuestados dijeron que irían a una gran ciudad, mientras que el 40% dijo que irían a zonas urbanas, mientras que 42% mencionó que no viajarían a ni un lado durante el 2020 y parte del 2021.

RVshare Makes It Incredibly Easy to Have an RV Adventure | Condé Nast  Traveler

SI bien este escenario cambió la perspectiva de los viajeros, para las áreas rurales ha sido una bendición, ya que de esta forma sienten que los viajeros están apoyando a la economía del turismo local. En este sentido, muchos viajeros internacionales están haciendo lo mismo.

En 2019, algunos de los puntos de interés más populares en GetYourGuide fueron el Coliseo en Roma; ver la obra maestra de La última cena de Leonardo da Vinci en Milán; y la Capilla Sixtina en la Ciudad del Vaticano. Esos sitios populares en Italia son recuerdos lejanos: los viajeros ahora están utilizando la plataforma para reservar actividades al aire libre y en la naturaleza.

How to Skip the Line at the Colosseum | Updated for 2020, Covid-19

Italia tuvo uno de los bloqueos más estrictos. La ciudad capital de Roma experimentó una importante caída en el turismo y muchos hoteles aún no han vuelto a abrir. Según Giuseppe Roscioli, presidente de la asociación hotelera de Roma Federalberghi, el sector hotelero de la ciudad pierde 100 millones de euros al mes desde que comenzó la pandemia en marzo 2020. Los hoteles romanos redujeron sus tarifas a la mitad con la esperanza de reiniciar el turismo local en la ciudad.

Sin embargo, los viajeros en Italia siguen optando por visitar destinos del país con poblaciones más reducidas. “Los italianos buscan opciones más remotas como montañas, reservas naturales, así como cuerpos de agua como océanos y lagos. Para los italianos, según GetYourGuide, Londres y París fueron reemplazados por las montañas del Etna y el archipiélago de la Magdalena.

La Maddalena Archipelago Boat Tour | bluAlghero-Sardinia

Otros viajeros de Europa han decidido no visitar ciudades a pesar de lo fácil que es viajar entre las principales ciudades del continente, ya que viajar por la ciudad simplemente no es atractivo durante la pandemia. Muchos de ellos han preferido por hacer viajes por carretera en su mismo país deteniéndose en ciudades menos visitadas, y evitando deliberadamente ciudades grandes para reducir el riesgo de infectarse o transmitir el virus.

Actualmente la percepción de los turistas es que es una buena decisión mantenerse alejado de las ciudades. Bajo esa perspectiva, la idea de escapar a una gran ciudad ha perdido su atractivo, especialmente con las nuevas reglas que requieren una capacidad u horarios reducidos. Bajo esa lógica, no parece que valga la pena el tiempo, el esfuerzo o el dinero.

Incluso las ciudades más pequeñas de Europa se han visto afectadas. Por ejemplo, en Finlandia, a pesar del número relativamente bajo de casos de Covid-19, las pernoctaciones en la ciudad capital de Helsinki disminuyeron en 75% de marzo a junio. La mitad de las estancias temporales en la ciudad provienen de viajes de negocios y no de turismo. Esto ha sido un duro golpe para la economía finlandesa ya que el turismo en Helsinki suele generar 1.600 millones de euros al año.

Finland enlists social influencers in fight against Covid-19 | World news |  The Guardian

No es de extrañar que casi todos los viajes a las capitales europeas para 2020 fueron cancelados. Y es que muchos turistas han cancelado viajes y han preferido esperar a ir en el futuro cuando no tengan que preocuparse por si los restaurantes y sitios que quieren visitar estarán abiertos.

En París, los itinerarios flexibles de la ciudad son casi imposibles, ya que muchos sitios de lista de deseos y restaurantes requieren reservaciones por adelantado. Por ejemplo, el Louvre está abierto, pero se recomienda reservar un horario con anticipación para garantizar la entrada. Los viajeros simplemente no están interesados en pasar sus vacaciones estresados por lo que se están perdiendo.

Walking through Paris in a pandemic? Tour guides take their skills online |  CTV News

Es más fácil mitigar el riesgo al evitar los epicentros del virus, que regularmente son las áreas urbanas densas. Es probable que las escapadas a las ciudades grandes permanezcan fuera de la mesa para la mayoría de los viajeros hasta que una vacuna COVID-19 esté ampliamente disponible. Los viajes urbanos regresarán, pero hasta entonces se espera que los viajeros continúen canalizando sus gastos hacia el turismo hacia zonas urbanas y enfocados mayoritariamente en la economía local, esto a medida que avanza la pandemia.

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